Род Лейвър – Господин двоен Голям шлем
Австралийският левичар е удостоен със собствена пощенска марка и е кръстник на централния корт в Мелбърн

Само двама са мъжете, които са печелили и четирите турнира от Големия шлем в една календарна година. Това са американецът Доналд Бъдж през 1938 г. и Род Лейвър. Австралиецът е единственият човек, правил два пъти Голям шлем – през 1962 и 1969 г. Само той е съумявал да спечели Откритите първенства на Австралия и САЩ, „Уимбълдън” и “Ролан Гарос” в един сезон в стартиралата през 1968 година Open Era , когато започват да се състезават заедно аматьори и професионалисти.

[Rod]
Според мнозина Лейвър е най-добрият тенисист в историята на спорта. Основание им дават не само двата Шлема, но и съвършения атакуващ стил на левичаря от щата Куинсленд. Привържениците на Род напомнят, че той е изобретател на мощния топспин, който носи по-късно успех на неговите наследници Бьорн Борг и Гийермо Виляс. Освен това Лейвър е бил отстранен за 5 години от аматьорските турнири, заради професионални участия, което означава, че не е могъл да играе в състезанията от Голямата четворка. А иначе най-върлите му фенове са убедени, че той би спечелил 9 пъти поред “Уимбълдън”, вместо да се задоволи с 4 титли.

Родни Джордж Лейвър е роден на 9 август 1938 година в Рокхемптън. По ирония на съдбата, месец след неговата поява на бял свят, Бъдж завършва своя Голям шлем. Малкият Лейвър расте дребен и слабоват сред говедата във фермата на баща му. Постепенно момчето заяква, но никой не вижда у него тенис дарба. Дори единственият прякор, който има в кариерата си е ироничен. Треньорът му Хари Хопман го нарича Ракетата, за да го подиграе, че е много бавен. “Когато дойде при мен, Род не бе нищо особено. Но той имаше воля да работи повече от всички останали и така скоро аз видях, че има повече талант от всички отлични австралийски играчи”, спомня си Хопман. Лейвър пораства до 180 см, но най-впечатляващото във физиката му е могъщата левица, която някои сравняват с лапа на горила. С нея той блъска много здраво по топката, като й придава и знаменития си топспин.

Международната кариера на младежа от Рокхемптън започва през 1959 година, когато достига до финала на “Уимбълдън”, където губи. Род ще изиграе 6 последователни финала в Лондон, с което поставя рекорд на ХХ век, който е изравнен по-късно от Борг. Две години по-късно Лейвър е вече №1 в световната ранглиста. През 1962 година разтърсва планетата Тенис с първия си Голям шлем. Той се справя със сънародника си Рой Емерсън на финалите на Откритото първенство на Австралия, на “Ролан Гарос” и на откритото на САЩ. Особено драматичен е финалът в Париж, където Емерсън повежда с 2:0 сета, а в четвъртия Лейвър се измъква след маратонски сет, за да спечели титлата с резултат 3/6, 2/6, 6/3, 9/7, 6/2. Във финала на “Уимбълдън” се справя с лекота с Марти Мълигън – 6/2, 6/2, 6/1.

Род Лейвър приема предложението да стане професионалист през следващата година. По това време само от тенис трудно можеш да преживееш. Тогава на сцената се появява американският магнат Ламар Хънт, който прави професионална верига с отлично заплащане. Австралиецът се включва в профи турнирите, с което губи право да защитава титлите си от Шлема, защото в тях се състезават само любители. Общо 5 профи титли печели Род в сблъсъци с имена като Кен Роузуъл и Панчо Гонсалес.

През 1968 г. е възвестена Откритата ера, т. е. разрешава се на аматьори и професионалисти да мерят сили заедно. Лейвър е на 30 години, но завоюва трета титла от “Уимбълдън” без затруднения. Следващата година е върхът в кариерата на левичаря Род. Той отново събира в една витрина четирите най-престижни купи в света на тениса. Във финалните сблъсъци губи само по един сет срещу Джон Нюкомб на “Уимбълдън” и в Ню Йорк срещу Тони Роуч, където Лейвър играе със силни болки заради шип в петата. Най-високото препятствие към дублирането на Шлема е именно Роуч, но на полуфинала в родната им Австралия. 90 гейма са нужни да определят, кой да играе с Андрес Химено за титлата. Ракетата печели изнурителния сблъсък със 7/5, 22/20, 9/11, 1/6 и 6/3. Другият, който се опитва да подложи крак на Род, е Мълиган, който достига до мачпойнт на четвъртфинала в Париж, но губи в 5 сета.

През 1971 година Лейвър печели общо 292 000 долара и става първият тенисист в историята, взел над 1 милион от наградни фондове. До края на 23-годишната си кариера през 1978 г. австралиецът получава общо 1 564 213 долара.

Впечатляващи са резултатите на двукратния носител на Големия шлем и за купа “Дейвис”. В най-голямото отборно годишно състезание в спорта Род има заслужената слава на непобедим, защото е играл четири пъти за тима на Зеления континент и има четири трофея в периода 1959-1962 и през 1973 г., когато на професионалистите е разрешено да играят за “Дейвис”.

Общо 47 титли е спечелил Род Лейвър в кариерата си на сингъл. В турнирите от Шлема има 20 трофея на единично, двойки и смесени двойки.

Важен мач срещу смъртта спечели прочутият австралиец през 1998 г. Той получава тежък инсулт по време на телевизионно интервю и дълго време лекарите не смеят да се ангажират с прогнози дали ще се възстанови. Коравият Род, не само се излекува, но и продължава да играе тенис за ужас на медицинските лица.

От 1981 година Род Лейвър е член на Залата на тенис славата. През 2003 г. образът му се появи на пощенска марка в серията Австралийски легенди. На негово име е наречен централният корт в Мелбърн. Цяла серия маратонки на “Адидас” носи името на великия спортист. Най-странната форма на почит му е отдала хардкор група, която се казва rod Laver .

Титлите на Лейвър от Големия шлем





















Турнир дисциплина година
Australian Open сингъл 1960, 1962, 1969
двойки 1959-61, 1969
Roland Garros сингъл 1962, 1969
двойки 1961
микс 1961
Wimbledon сингъл 1961-62, 1968, 1969
двойки 1971
US Open сингъл 1962, 1969
двойки 1960, 1970, 1973

2007-06-13

Съдържанието на този уеб сайт и технологиите, използвани в него, са под закрила на Закона за авторското право и сродните му права. Всички статии, репортажи, интервюта и други текстови материали, публикувани в сайта, са собственост на www.racketi.com, освен ако изрично е посочено друго. Допуска се публикуване на текстови материали само след писмено съгласие на racketi.com, посочване на източника и добавяне на линк към www.racketi.com . Използването на графични и видео материали, публикувани в сайта, е строго забранено. Нарушителите ще бъдат санкционирани с цялата строгост на закона.